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英怀特岛发现新鳄鱼物种头骨化石 体长61厘米

来源:凤凰网 作者: 2014年03月12日 10:47
[导读] 北京时间3月12日消息,英国每日邮报报道,近日科学家们鉴别了一个新的小型鳄鱼物种,这种鳄鱼与恐龙一并生活在1.26亿年前,它长有尖锐的牙齿。两名化石收藏者分别发现了两块鳄鱼化石的头骨碎片,且发现时间相距三个月。

北京时间3月12日消息,英国每日邮报报道,近日科学家们鉴别了一个新的小型鳄鱼物种,这种鳄鱼与恐龙一并生活在1.26亿年前,它长有尖锐的牙齿。两名化石收藏者分别发现了两块鳄鱼化石的头骨碎片,且发现时间相距三个月。

这两块碎片均发现于英国怀特岛,拼凑起来长11厘米,根据推测这种动物从鼻子到尾巴大约61厘米长。鳄鱼头骨的后半部分碎片是由收藏家戴安娜·特热沃森(Diane Trevarthen)发现于怀特岛圣当恩附近的沙滩上,当时她和家人正在岛上度假。拾到碎片后,她立即将化石交给圣当恩恐龙岛博物馆的工作人员鉴定。

最初工作人员以为这一碎片属于岛上已知最大的白垩纪鳄鱼婴儿头骨的一部分。然而,三个月后,当也来怀特岛寻找化石的奥斯汀·内森(Austin Nathan)和芬利·内森(Finley Nathan)在同一片区域发现另外一块小头骨碎片时,一切都改变了。

两人也将化石碎片——事后发现它其实是口鼻部分——交给恐龙岛博物馆的工作人员,回忆起几个月前曾经见过相似的小型头骨碎片,工作人员立即联系了特热沃森,她将她发现的那部分碎片归还,结果和新发现的口鼻部分完全匹配。

收藏家戴安娜·特热沃森和古生物学家史蒂夫·斯威特曼拿着鳄鱼头骨后半部分的碎片。

两名收藏家都将自己发现的样本捐献给博物馆,并同意了科学家们对完整头骨的科学研究。到目前为止,这个新物种被命名为Koumpiodontosuchus aprosdokiti,意为“意外的纽扣状牙齿鳄鱼”。英国朴茨茅斯大学古生物学家史蒂夫·斯威特曼(Steve Sweetman)博士将这项发现发表在期刊《波兰古生物学报(Acta Palaeontologica Polonica)上。

“相隔三个月化石才被全部找到,这是非常罕见的,因为化石被冲上沙滩后的数天或者数小时内,海浪的击打会让它们原形毕露。因此这两部分碎片应该很快被发现。” 斯威特曼说道。“巧的是两者都交给了恐龙岛博物馆的相同的工作人员,因此工作人员才能回想起第一块相似的化石。”

斯威特曼博士表示鳄鱼牙齿的发现最早追溯到1979年的怀特岛,但这是第一块找到的头骨。这种小型鳄鱼的近亲Bernissartia fagesii被发现于比利时和西班牙。“最初我以为这块化石属于Bernissartia fagesii物种,因为它们生活在相似的时期,且Bernissartia fagesii的头骨也非常小——完全发育的个体从鼻子到尾巴也只有61厘米长。”

“而这种纽扣状牙齿的鳄鱼非常独特,因为它们能够粉碎软体动物的贝壳以及其它长有坚硬外表皮的无脊椎动物。”然而,进一步的观察解释了骨头分布的重大差异——这暗示着这块化石可能代表了一个新物种。

恐龙岛博物馆的加里·布莱克威尔( Gary Blackwell )打开了头骨的低端部分,从而揭示该物种的颚骨和从鼻子开始的呼吸道内部开口。斯威特曼博士说道:“结果出人意料,鳄鱼嘴巴里鼻子开口连通的呼吸道被颚骨的骨头所包围。这为我们提供了重要信息——这不仅是个新物种,还是古代鳄鱼的一个新类属,它与现代鳄鱼密切相关但又存在细微的差异。”(编译/严炎刘星)

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