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古老三叶虫生殖器长在头顶

来源:科技日报  作者: 2017年03月02日 04:47
[导读] 

三叶虫,一种身体分为三节、似蟹的小生物,在古生代早期生物圈里占支配地位,它们的数量极为丰富,以至于其化石成为大多数收藏者的入门级化石。但古生物学家一直未能弄清这种已经灭绝的动物是如何繁殖的。

现在,研究人员发现三叶虫的头部附近有些古怪:一处聚集着很小的圆形物体(直径约200微米)。他们确定,这些颗粒实际上是三叶虫的卵子。这是首次证实化石中保存着三叶虫卵或者生殖器官。

据悉,新发现的三叶虫化石为洛拉涅种群,时间为奥陶纪时期(4.85亿至4.44亿年前),主要分布于美国和加拿大东北部。

研究人员在《地质学》杂志3月刊上报告称,三叶虫卵子的位置显示,这种动物经由位于头部某处的生殖孔释放精子和卵子——与现在的鲎的生殖方式类似。而这一发现十分罕见的一个原因可能是该物种更喜欢严酷的低氧环境,需要比其他三叶虫更密切地关注自己的卵。

此外,作者还指出,这一发现可能驳斥了之前提出的三叶虫是交尾繁殖的观点——有些化石显示三叶虫常聚集重叠在一起。相反,三叶虫可能更像鲎,它们聚集在一起,甚至爬到另一只的背部,是为了更好地受精卵子。

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[责任编辑:xiangzheng]
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