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直面越来越科幻的世界

来源:科技文摘报 作者:尹传红 2017年02月09日 11:16
[导读] 

  

《未来生机》

  福特汽车公司的CEO亨利·福特二世和美国汽车工会主席沃尔特·鲁瑟共同巡视一家现代汽车制造厂。在生产现场,福特想逗一下魯瑟,就说:“沃尔特,这下,你该怎么叫这些机器人付你们工会的会费呢?”魯瑟不暇思索地答道:“亨利,你又怎么叫他们买你的汽车呢?”

    这个似乎出自杜撰的笑谈,在经济学上反映的是收入从劳动力转入资本手里,会使总需求和总消费降低,故而也就降低了国民生产总值;另一方面,它也形象地展现了信息时代催生的一种新的社会形态。

    《未来生机:自然、科技与人类的模拟与共生》一书同样给我们展示了一种全新的社会形态:那些“独行者”只要稍稍偏离“黑暗区”(信号盲区)一小会儿,机器人警察立马就会找上门来,对他们进行“治疗性谈话”,以防止他们出现什么心理问题或极端倾向。在作者以科幻手法描绘的那个俨然离现实可能性不远的社会中,“玩消失就是恐怖主义”,失联超过50秒就会被机器人警察拿下。而为适应甚或是配合这样的社会管理方式,人们大多会戴上一副鑲嵌有定位系统芯片的数码眼镜。沒这装备的人,会被认为是与时代格格不入的老顽固,“反社会的孤僻一族”,自然也享受不到佩戴智能眼镜的各种便利。不过,这种享受又是有代价的,不然怎么会有人抱怨数字革命,想要为网络盲区申请“自然保护”呢?

我们这个时代的技术发明往往能够时空一体化地推进社会重大变革,人类有史以来第一次被互联网连接到一个世界当中,创造了一个新的境界,一种全新的数据型自然环境。神奇的器件通常很快就融入到日常生活中,甚至成为人们身体的一部分。电脑、互联网或者说信息技术带给我们的,不仅仅是作为工具的技术,延伸了人类身体和精神的所及范围,它们还造就了新的生存方式、生活方式,乃至新的思维方式和社会模式,同时深刻地改变着我们的价值观,以及人与人、人与环境之间的关系。上述种种,都在视角独特、想象奇崛、画面感十足的《未来生机》一书中有着精彩的阐释。

      在《未来生机》一书的作者看来,“模拟革命”是更深层次的、在无限的世界结构里,包括人类生活、生态环境以及地球物理构造方方面面的深刻变革。“模拟革命”让我们相信,在未来几十年里,没有什么事物或生活方式是人类影响或改变不了的。它就像是围绕着我们的星球不停改变形态循环运行的云和水,在数据云的控制下,交互变化并影响着人类的知识、意志和力量。

   无处不在的技术圈创造了“第二自然”,也带来了技术与人的价值的冲突。无论是谁,无论是在线还是离线,我们的整个生活都可能会被设计和控制。这难免又引发了一些值得深入思考的问题。比如,数据控制和垄断到底意味着什么?数字世界与生态世界有没有可能调和?机器介入人类生活的前提和条件是什么?未来的技术到底怎样发展才更合适?

直面越来越科幻的世界,控制和反控制、改变和被改变可谓如影相随。这让人不由想起了“控制论”创始人诺伯特·维纳早前说过的一句话:我们如此彻底地改变了环境,以致现在我们必须彻底地改变我们自己了。

    如何“改变”?我认为《未来生机》所呈现的“思想实验”提供了一个极好的参照,值得一阅。

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[责任编辑:xiangzheng]
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