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闲话《科学的终结》

来源:科普时报 作者: 2017年10月31日 10:13
[导读] 

尽现科学众生相

——闲话《科学的终结》

[美]约翰·霍根著,孙雍君、张武军译,清华大学出版社出版。

□ 吴国盛

《科学的终结》一书作者约翰·霍根是一位美国科学记者、《科学美国人》的资深撰稿人,具有西方记者通常具有的那种尖酸刻薄和咄咄逼人,因为西方记者是无冕之王嘛。这样的记者风格我们领教得不多,特别是把这种风格带入科学人物报道方面。

在我们中国,科学技术是第一生产力,科学享有崇高的威望,连气功大师们都愿意往科学方面靠。科学人物报道往往是表扬性的,说科学家如何辛苦、如何积极工作为国争光、如何不计名利,等等。这本书令人大开眼界,充分暴露了科学家丰富的人性——既是人,就有优点和缺点。给人深刻印象的是,在霍根的笔下,那些大腕科学家们许多都是自以为是、妄自尊大、装腔作势、心胸狭隘,而这些性格缺陷又同科学大师们强劲的思想魅力交织在一起,构成了一幅多姿多彩的科学众生相。

不知道霍根受的是怎样的教育,他大学是学文的还是学理的?介绍上说他毕业于哥伦比亚大学新闻学院,按我们中国人的说法那他就是学文出身了。他对人物外貌和性格的出色的描画本领,显示了他在语言艺术上的造诣不浅。可他对科学前沿的熟悉又格外令人吃惊,他的这本书几乎是近20年来重大科学进展的一个全面而生动的介绍。

联想到早些年美国记者格莱克写的《混沌:开创新科学》,真使我们窥见了美国通才教育的巨大优越性。我国也出过不少写科学家的报告文学,但大部分都只写到了科学家的外部社会生活,没有深入他们的科学思想中去。不知道是我国的科学家都没有什么自己的思想,还是我们的作家不懂、不会写。读这本书的时候我倒是经常想,什么时候我们中国的记者也能以我们中国的科学家为对象,写出这么一本科学思想型的报告文学就好了。

书的内容读者得亲自去读,大致是通过对数十个著名科学家的访谈,得出结论说,以发现真理为目标的纯科学已经终结,因为大发现的时代已经过去,剩下的或者只是技术活,或者就是一些既不能证实也不能证伪的玄玄乎乎的幻想。他说的这些现象我都承认,但我不同意他的结论。因为,在科学发展的任何一个历史时期,科学界的状况大概都是如此──有的死干一些技术活,有的瞎想──可科学从来就是在“技术活”和“玄想”之间或缓或急地进步着。

(作者系清华大学科学史系主任)

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