科学家发现生产纤维素的细菌可以在火星上生存
  • 来源:科技日报
  • 作者:张佳欣
  • 2022-08-13 12:32
  • 国际空间站 (ISS) 外的另一个平台 (EXPOSE-R2),用于模拟用于实验的类似火星的环境。

  • 图片来源:欧洲航天局 (ESA)

科技日报北京8月11日电(实习记者 张佳欣)包括德国哥廷根大学研究人员在内的一个国际小组研究了康普茶文化在类似火星的环境中存活的可能性。令人惊讶的是,尽管模拟的火星大气破坏了康普茶培养物的微生物生态,但一种驹形杆菌(Komagataeibacter)属的产生纤维素的细菌存活了下来。这一发现发表在《微生物学前沿》杂志上。

康普茶,也被称为茶菌或蘑菇茶,是一种甜味碳酸饮料。它是通过将细菌和酵母加入糖和茶中,然后让混合物发酵而成的。

2014年,在欧洲航天局(ESA)的支持下,生物学与火星实验(BIOMEX)项目的研究人员将康普茶培养物送往国际空间站(ISS)。目的是为了更好地了解纤维素作为生物标志物的稳健性、康普茶的基因组结构及其外星生存行为。这些样本在地球上被重新激活,并在一年半后在国际空间站外的模拟火星条件下又被培养两年半。

哥廷根大学兽医研究所所长Bertram Brenig教授与巴西米纳斯吉拉斯大学的研究人员一起工作,负责对重新激活的培养物和单个康普茶培养物的元基因组进行测序和生物信息学分析。

研究人员表示,根据宏基因组分析,我们发现模拟的火星环境极大地破坏了康普茶培养物的微生物生态。然而,驹形杆菌属的产生纤维素的细菌幸存了下来。

结果表明,细菌产生的纤维素可能是它们在外星条件下生存的原因。这也提供了第一个证据,表明细菌纤维素可能是外星生命的生物标记物,而基于纤维素的膜可能是保护外星生物聚落中的生命以及生产消费品的良好生物材料。

这些实验的另一个方面可能是促进开发新的药物输送系统,例如,开发适合在太空使用的药物。另一个重点是研究抗生素耐药性的变化:研究小组能够证明抗生素和金属耐药性基因的总数,这意味着这些微生物可能会在环境中的抗生素或金属存在的情况下存活,因为实验中,它们在暴露的培养物中富集。

科学家们说:“这一结果表明,未来应该特别关注与太空医学中的抗生素耐药性相关的难题。”

责任编辑:侯静
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