“新视野”号报告:“天涯海角”是扁平的!
  • 来源:科技日报
  • 作者:房琳琳
  • 2019-02-11 15:38

科技日报北京2月11日电(记者房琳琳)据NASA官网最新消息,2019年1月1日,美国国家航空航天局(NASA)“新视野”号拍摄到的柯伊伯带天体2014 MU69(绰号“天涯海角”)图像分析结果表明,其形状是扁平的,并非此前科学家判断的圆形。

图片是“新视野”号以5万公里的时速,从距离“天涯海角”仅3500公里处飞过时,完成的人类探测史上最遥远星体“奇遇”。

此前公布的图像显示,“天涯海角”表面呈淡红色,由两个球体连接而成,像个雪人,总长度31公里。而新图片显示,两个组成部分并非球体,而成扁平形状。取名“天涯”的较大部分像巨大的煎饼,而取名“海角”的较小部分,像一个凹陷的核桃。

这被认为是“新视野”号飞越“天涯海角”最重大发现之一。项目首席科学家艾伦·斯特恩说:“这些新图像提出了新的谜题——‘天涯海角’究竟是如何形成的,人类此前从未探测到类似的天体。”来自约翰霍普金斯大学应用物理实验室的项目科学家豪尔·维沃尔认为:“这无疑会激发早期太阳系小行星形成的新理论。”

“新视野”号探测器2006年1月从地球出发,旨在实现人类首次对冥王星等太阳系边缘的柯伊伯带天体的探测任务,寻找有关太阳系起源和演化的线索。

而“天涯海角”位于柯伊伯带,距离太阳大约65亿公里,比冥王星还远约16亿公里。柯伊伯带被认为隐藏着大量冰冻岩石小天体,它们可能还完整保存着太阳系刚刚形成时的信息。


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