科学家发现迄今世界上最古老“颜色”:拥有11亿年历史的亮粉色颜料
  • 来源:科技日报
  • 作者:刘霞
  • 2018-07-10 16:38

科技日报北京7月11日电(记者刘霞)据美国《每日科学》网站10日报道,来自澳大利亚国立大学(ANU)和美国、日本的科学家携手,发现了地质记录中最古老的颜色——从非洲撒哈拉沙漠深处岩石中提取出来的拥有11亿年历史的亮粉红色颜料。

来自ANU地球科学学院的努尔·盖内利博士表示,采自西非毛里塔尼亚陶丹尼盆地海黑色页岩的这种颜料比以前发现的颜料要古老5亿多岁。

盖内利解释说:“亮粉色颜料是叶绿素的分子化石,它们由栖息在古老海洋中的远古光合生物产生,这种生物已消失很长时间了。化石的浓度范围从血红色到深紫色,当稀释后出现亮粉色。”

 在从中提取和分析古代生物分子之前,他们将这些数十亿年前的岩石粉碎成粉末。盖内利说:“对这些远古色素进行精确分析后,我们证实,十亿年前,微小的蓝藻在海洋食物链上占主导地位,这有助于解释为什么那时动物并不存在。” 

该研究负责人、来自ANU的约亨·布洛克斯副教授表示,大型活跃生物的出现很可能受限于较大食物颗粒(如藻类)的供应有限。布洛克斯说:“藻类虽然仍然是微观的,但体积却是蓝藻的千倍,而且是更丰富的食物来源。”

布洛克斯进一步解释说:“大约6.5亿年前,蓝藻海洋开始消失,那时,藻类开始迅速蔓延,为复杂生态系统的进化提供了所需的能量,让包括人类在内的大型动物在地球上的这些生态系统内繁衍生息。”

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