高寒湿地 遏制气候变化的“保护伞”
  • 来源:中国科普网
  • 作者:康晓明 闫钟清 张克柔 颜亮
  • 2020-06-29 12:07

高寒湿地是一种特殊的湿地类型,分布在海拔3000米以上的大河源区、山间谷地和湖群洼地。我国高寒湿地主要分布于青藏高原区域,这里是长江、黄河、澜沧江、怒江及雅鲁藏布江的发源地,同时也孕育了青海湖、班公措和纳木错等众多湖泊,形成了面积广阔的高寒沼泽、河流和湖泊湿地群。我国高寒湿地类型多样,水草丰美,物种资源丰富,种类繁多,不仅有红景天、峨眉蔷薇、西藏大青、锥头麻、玉龙蕨和羌活等植物特有物种,以及裸鲤和亚东鲑鱼等鱼类特有物种,还是黑颈鹤、绿翅鸭、针尾鸭、红脚鹬和大天鹅等国家级保护鸟类的重要栖息地。

若尔盖湿地国家级自然保护区

高寒湿地以其特有的高海拔特点,在涵养水源、调节气候、沉降碳氮、净化水质和维持生物多样性方面发挥着独特的生态功能,并驱动着整个高原生态系统的物质循环和能量流动,对保障和维护国家生态安全具有重要意义。由于长期处于淹水和低温的环境,高寒湿地微生物活动受到抑制,湿地植物枯落物不能被快速分解使得有机碳大量积累,经过千万年最终形成厚厚的泥炭层。高寒湿地单位面积有机碳储量远高于其他土壤类型,被认为是重要的天然“储碳库”及气候变化的有效“缓冲器”,在稳定全球气候、减缓温室效应方面发挥着积极作用。 

拉鲁湿地国家级自然保护区

气候变化将削弱湿地碳汇能力

高寒湿地独特的地理与气候条件,使得它的脆弱性和敏感性与丰富的生物多样性并存。自20世纪60年代以来,由于气候变化的加剧及人类活动的干扰,高寒湿地已经发生了大面积的退化,同时也带来物种生存空间大幅度缩小、栖息地斑块化加剧、敏感种退化风险增大等一系列生态环境问题。整个高寒湿地生态系统处于一种脆弱的不平衡状态,引发深层古碳参与到现代碳循环中,造成泥炭层快速分解,进一步加剧了气候变暖,形成恶性循环。

 

退化的高寒湿地

气候变暖的加剧改变了全球水热循环,进而表现为降水格局的重大变化和极端气候事件频繁发生,尤其是在高纬度和高海拔地区表现出更为明显的温度升高以及降水格局的改变,这种改变将对高寒湿地生态系统碳汇功能带来巨大影响。高寒湿地不仅具有强大的储碳功能,同时也具有较大的碳排放潜力,一旦被破坏将造成巨大的碳排放,且气候变化导致的高寒区大量冻土层的减少也将加剧这种风险。

有研究表明,由气候变化引起的极端干旱事件将导致若尔盖高寒泥炭地的总初级生产力和生态系统呼吸速率分别降低14.5%12.6%,进而使其净储碳能力降低11.3%。此外,有学者对高寒湖滨湿地的研究表明,高寒区温度的升高将削弱湿地生态系统碳汇能力,在未来气温持续升高的情况下,可能造成高寒湿地生态系统碳源与碳汇的转换。

多措并举保护与恢复成重中之重

高寒湿地由于其卓越的固碳能力和水源补给、调节区域气候等功能,比其他类型土壤能储存更多的碳,是遏制气候变化的巨大“保护伞”,有效保护高寒湿地生态环境对于应对气候变化至关重要。面对当前全球气候变化的严峻形势,高寒湿地的保护和可持续利用将为稳定温室气体排放、减缓气候变化对全球生态系统的影响等方面提供行之有效的自然解决方案。

重视高寒湿地碳汇功能,积极应对气候变化,推进绿色低碳可持续发展已成为当前全球共识。《湿地公约》强调要通过国际合作提高湿地参与应对气候变化的进程,号召各国加强湿地与全球气候变化的研究,制订相应的国家对策,有效保护和恢复湿地生态系统。自1992我国加入《湿地公约》以来,青海扎凌湖湿地、鄂凌湖湿地、青海湖,西藏色林错湿地、玛旁雍错湿地、麦地卡湿地,四川的长沙贡玛湿地和若尔盖湿地以及云南大山包湿地等多块重要高寒湿地被列入《国际重要湿地名录》。

我国是全球唯一一个完成两次全国湿地资源调查的国家,并且在2014年,启动了重点省份泥炭沼泽碳库调查,包括对高寒湿地分布面积较大的青海、四川等11个省份泥炭沼泽进行碳库调查。2017年第二次青藏高原综合科学考察高寒湿地科考工作的启动也大力推动了我国高原生态屏障的保护和建设。习近平总书记在致第二次青藏高原综合科学考察贺信中指出:揭示青藏高原环境变化机制,优化生态安全屏障体系,对推动青藏高原可持续发展、推进国家生态文明建设、促进全球生态环境保护将产生十分重要的影响

 

第二次青藏高原综合科学考察湿地野外科考

由于高寒湿地强大的碳吸收和储存能力以及在调节气候和维持生态平衡中发挥着无可替代的作用,充分发挥好高寒湿地在应对气候变化中的作用,是林业和草原部门应对气候变化的重要内容之一,也是湿地工作者应有的担当和光荣使命。随着湿地科学研究的不断深入,高寒湿地的神秘面纱被逐渐揭开,有关高寒湿地生态系统的群落结构、功能、生态过程和演化规律等相关研究不断深入,这也为中国高寒湿地应对气候变化的保护管理、履行国际湿地公约提供了有力的科学支撑。

然而,关于高寒湿地的保护和恢复等研究目前仍然存在很多挑战和难点,在未来的工作中有很多问题值得我们去关注,比如建立高寒湿地自然保护区,增强对高寒湿地的气候和生态监测能力以及灾害预警能力;推进基础研究和应用技术研究并举,掌握其未来气候变化背景下高寒湿地物质能量循环特征和退化机制的同时,也要开发有效的高寒湿地保护和修复技术等;提高碳排放核算方法,推进高寒湿地碳汇进入碳交易市场,充分挖掘高寒湿地在应对气候变化中的功能和作用;积极开展科普宣教工作,唤起人们对高寒湿地的关注与保护。

高寒湿地作为国家生态安全战略格局两屏三带中的重要组成部分,是我国应对全球气候变化、生态文明建设的重要一环,也是实现美丽中国梦的重要着力点。因此,要把高寒湿地的保护和恢复放到更加突出的位置,采取一系列有效措施使高寒湿地能够更好地发挥其生态功能,更大程度上维护国家的生态安全,切实推动我国生态文明建设和美丽中国建设。(作者单位:中国林业科学研究院湿地研究所)

 


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