武汉不明原因肺炎“元凶”初定!系未知新型冠状病毒
  • 来源:中国科普网
  • 2020-01-09 17:29

就武汉不明原因的病毒性肺炎疫情病原学鉴定进展问题,截至2020年1月7日21时,实验室检出一种新型冠状病毒,获得该病毒的全基因组序列,经核酸检测方法共检出新型冠状病毒阳性结果15例,从1例阳性病人样本中分离出该病毒,电镜下呈现典型的冠状病毒形态。


专家组认为,本次不明原因的病毒性肺炎病例的病原体初步判定为新型冠状病毒。组织实验室采用基因组测序、核酸检测、病毒分离等方法对病人的肺泡灌洗液、咽拭子、血液等样本进行病原学检测。


病原检测结果初步评估专家组组长、中国工程院院士徐建国表示,确认引起某流行性疾病的病原,通常要满足以下几点:


1. 可疑病原须在病人中均有发现,在病人临床样本中可检测到病原核酸;


2. 从病人临床样本中可成功分离到病原;


3. 分离的病原感染宿主动物后可引起相同的疾病症状。而病人恢复期血清中该病原的抗体滴度有4倍升高,可帮助确定病原。


从病人中发现病原的核酸、基因组和抗体证据,短期内可以完成。病原的分离和致病性鉴定等科学研究,则需要数周时间。针对一种新发病原体的特效药物和疫苗研发可能需要数年时间来完成。专家组认为,本次不明原因的病毒性肺炎病例的病原体初步判定为新型冠状病毒,下一步需结合病原学研究、流行病学调查和临床表现进行专家研判。


什么是冠状病毒?


冠状病毒是一类主要引起呼吸道、肠道疾病的病原体。这类病毒颗粒的表面有许多规则排列的突起,整个病毒颗粒就像一顶帝王的皇冠,因此得名“冠状病毒”。冠状病毒除人类以外,还可感染猪、牛、猫、犬、貂、骆驼、蝙蝠、老鼠、刺猬等多种哺乳动物以及多种鸟类。


目前为止,已知的人类冠状病毒共有六种。其中四种冠状病毒在人群中较为常见,致病性较低,一般仅引起类似普通感冒的轻微呼吸道症状。另外两种冠状病毒——严重急性呼吸综合征冠状病毒和中东呼吸综合征冠状病毒,也就是我们简称的SARS冠状病毒和MERS冠状病毒,可引起严重的呼吸系统疾病。引起此次疫情的新型冠状病毒不同于已发现的人类冠状病毒,对该病毒的深入了解需要进一步科学研究。


常见的人冠状病毒(包括229E、NL63、OC43和HKU1型),通常会引起轻度或中度的上呼吸道疾病,如感冒。症状主要包括流鼻涕、头痛、咳嗽、咽喉痛、发热等,有时会引起肺炎或支气管炎等下呼吸道疾病,心肺疾病患者、免疫力低下人群、婴儿和老年人中较为常见。


MERS-CoV和SARS-CoV常引起较为严重症状。MERS症状通常包括发热、咳嗽和呼吸急促,甚至发展为肺炎,病死率约为34.4%。SARS症状通常包括发热、畏寒和身体疼痛,甚至发展为肺炎,病死率约为9.6%。


此次的新型冠状病毒是否会如SARS和 MERS一般凶猛?这一问题还不能给出明确答案,但据媒体报道,目前这一新型冠状病毒引发的病毒性肺炎,暂无死亡病例,患者对标准疗法有反应,重症比例在下降。这些都是好消息,意味着人类有了对付他们的能力。虽然非典给广东人留下了沉痛的记忆,但如今中国的公共卫生应急体系相比2003年已经有了很大的进步。


为什么会出现新型的病毒?


现如今,动物之间、人与动物之间的互动发生了比较大的改变。过去,生物圈里物种之间的相互作用不是太多,就形成了比较稳定的病毒和特定宿主之间的关系,病毒感染范围比较局限,感染谱比较窄。


但随着人和动物还有自然界的环境变化,有些病毒可能在一定情况下在不同的物种之间传播,比如在人和动物、不同动物之间传播。传播过程中,一般病毒就不能生成了,但有一些特殊情况,比如病毒进入的机体是有免疫限制的特殊机体,就会导致病毒在很偶然的在机体里开始生长,从而适应宿主环境。冠状病毒因其广泛的宿主性及其自身基因组的结构特性使得该病毒在进化过程中极易发生基因重组和突变,新型冠状病毒在此过程中不断出现。


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