龙头上为何生鹿角
  • 来源:科普时报
  • 作者:郭耕
  • 2024-01-14 09:31

视觉中国供图

龙年到,说鹿角,为什么?因为十二生肖中虽然没有鹿,但有龙,尽管龙在现生动物中是虚无的,可龙头上的角,却是现实中最坚实的存在:鹿角。

鹿角是动物世界中的鲸偶蹄目下的鹿科动物的实角,它有别于牛羊的洞角,鹿角年长年脱,牛羊角终生不换。

广义地说,全球鹿类共70种,包括鹿科53种、鼷鹿科10种、麝科7种。但狭义的鹿(鹿科)才是真正的鹿。人们熟悉的长颈鹿,虽然叫鹿,但不是鹿。就像犀牛叫牛不是牛、河马叫马不是马、熊猫叫猫不是猫、壁虎叫虎不是虎……

鹿科动物的特征是大都具有鹿角,一般雄性长角、雌性不长角,多数的鹿都这样,从而令人难分伯仲,但因角的特征则呈现一些种的差别。

比如,赤鹿角柄较长,覆有皮毛;驼鹿角虽不长,却宽大多枝呈掌状;麋鹿角方向几乎都向后且无眉枝,故而有角似鹿非鹿之说;南美泽鹿眉枝顶端分叉;坡鹿眉枝与角的主干相对生长,角型呈C字;狍子也是鹿,角型柄高枝少;豚鹿角型原始只分三枝;驯鹿雄角巨大、雌角矮小,左右不对称,略呈掌状,驯鹿是唯一雄雌都长角的鹿;獐是唯一雄雌都不长角的鹿,角不够,牙来凑,雄獐的牙露出嘴角,雌獐则不露。

另外,驼鹿是最大的鹿,普度鹿是最小的鹿;驼鹿、驯鹿有着很小的尾巴,麋鹿、水鹿则有着很长的尾巴,麋鹿因为尾巴最长,学名就叫“长尾鹿”。

我国是世界上拥有鹿的种类多样性最丰富的国度,共22种。其中几种还是特有种,包括麋鹿、白唇鹿、黑麂、牙獐等。

那么,鹿角有什么作用?如果说鹿是山泽之灵物,鹿角则是灵物上的皇冠,其作用包括种群地位的象征、异性炫耀的资本、种间自卫的武器、披荆斩棘的工具、披挂上阵的角饰物,以及昭示雄性荷尔蒙的主导体等。

我曾见过,有公鹿被割角后,整天失魂落魄,不仅无法争夺鹿王,就连发情交配也无所作为。


责任编辑:张爱华
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