从文明与智慧的高度看待人工智能
  • 来源:科普时报
  • 作者:萧星寒
  • 2018-11-14 10:25

从文明与智慧的高度看待人工智能

——我是如何构思“碳铁之战”长篇科幻系列的



    创作手记

    开始写“碳铁之战”系列的时候,人工智能还不像现在这么热门。当时,我已经看过很多关于人工智能的科幻,其中不乏非常优秀的作品,但我总觉得不满意,觉得还有很多东西没有被写出来。这就是为什么我写“碳铁之战”的原因。但要如何写,才能推陈出新、与众不同、不落窠臼呢?

    在科幻里,人工智能通常有两副面孔:要么如同恶魔一般,是纯粹的恶,没有别的特点,就是坏,没有别的追求,就是要消灭人类,不管是非良莠;要么如同天使一般,就是纯粹的善,没有别的特点,就是好,没有别的追求,就是为人类服务,不计成败利钝。复杂一点儿的,就是让机器人在天使与魔鬼之间摇摆,典型例子是《终结者2》里的T800与T1000。我既不想写人工智能造反,人类为了保命而与机器人打得血流成河,也不想写人工智能是万能的朋友,忠诚而且永远不会背叛。我觉得,都21世纪了,该用新的眼光来看待人工智能了。

    “碳铁之战”中的“碳”指的是“碳族”,也就是人类,因为人类是碳基生物,其存在和地球上的其他生物一样,是建筑在碳元素的基础之上。“铁”指“铁族”,小说中的人工智能,它们的存在,是以铁元素为基础的。铁族个体为钢铁狼人,可以在狼形和人形之间切换。为什么是这样一个形体,在小说中有一种解释,实际上是因为这种形体既与人有相似之处,容易让读者接受,又与人有不同之处,容易制造出陌生感。

    我从不相信,一台电脑,由于程序员的主动设计或者外界的一道闪电而突然间就拥有可以匹敌人类的智慧。因为虽然智慧包含了方方面面的内容,但好奇心、想象力和彼此的交流,在其中占据着核心的位置。智慧不可能是编程可以编出来的,而一台没有同伴的电脑,是不可能孕育出智慧的。最关键的是,我认为智慧并不特殊,它就像是猎狗的鼻子、天鹅的翅膀、蜻蜓的眼睛一样,是适应环境变化的结果,是生存压力之下自然演化的产物。

    从这一点出发,我设计世界上第一个“铁族”不是一个,而是88个由同一组程序复制而成但彼此之间有明显差异的子程序。这些子程序被放置到虚拟现实系统中,在极短的时间里,遭遇数百种天灾人祸,“逼迫”它们演化出如同蜂群的群集智慧。

    我从不相信,人工智能一旦出现就必然会以消灭人类、毁灭世界、占领地球为已任,并且孜孜以求,乐此不疲。这其实是人类才感兴趣的目标。既然它们拥有机器智慧,它们就会有它们的情感,它们的欲望,它们的认知,它们的生存目的。我想,真正的人工智能应该是一种新的文明形态,它们——他们将走上与人类文明迥异的发展道路。宇宙那么大,智慧也好,文明也好,都不可能只有人类这一种形式。

    把人工智能作为一种独立于人类之外的文明来看待,“碳铁之战”系列的视野一下子变得宽广了。一般而言,群体的定义,都需要它者来印证。迄今为止,人类遇到的智慧和文明实体就只有人类自己,所以,对于智慧和文明的本质,人类其实还真是“不识庐山真面目”。在“碳铁之战”系列中,在实验室里演化出智慧,并在人类控制之外,悄悄繁衍生息,最后形成的“铁族”就是人类的他者。而人类需要拼命向铁族“证实”自己是智慧和文明的,这在自诩万物之灵的人类看来,是非常荒谬可笑,然而也会让有识之士警醒,进而反思人类自身的所作所为,对何谓“人类”,何谓“智慧”和“文明”,有了全新的认知。是的,认识人工智能,其实就是认识人类自己。

    毫无疑问,人工智能也是一种科技产品。把人工智能看做是恶魔抑或是天使,本质上就是对科技的看法。然而,我总觉得这些看法是片面的,不完整的,需要从更高的高度和更广的视野来看待科技。因此,我把各种争议,把自己对科技的想法,统统写进了“碳铁之战”系列里,并贯穿始终。

    最初的计划,“碳铁之战”系列是三部曲。第一部《终极失控》,第二部《决战奇点》都已出版。但在写作第三部的时候,遇到了麻烦。或许是小说是有生命的,写着写着它不想在第三部里结束自己的生命,我怎么都无法在第三部里完成所有的故事。

    经过一番痛苦的左右互搏,原定的第三部现在已经有丝分裂成了四部,整个“碳铁之战”系列变成了六部曲。我给自己挖了一个大大的坑,然后自个儿扑通一声跳了进去。现在我能说的,就是“碳铁之战”系列的第三部《狩猎之神》已经完稿,目前正在“积极”撰写第四部《绝地战歌》。我希望我能成为中国第一个说要写长篇科幻小说六部曲并且真的写完的人。

    (作者系中国科普作家协会会员、世界华人科幻协会会员、重庆市作家协会会员,兼写科普与科幻)


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