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阿西莫夫的人生为何值得一读?

来源:科普时报 作者: 2017年11月09日 15:36
[导读] 

□ 卞毓麟

1988年8月13日,卞毓麟在纽约阿西莫夫家做客时与主人夫妇合影。


这些年来,国家图书馆的公益性善举不断,其中之一就是开创“国图公开课”及相关的“读书推荐”活动。每期“读书推荐”由一位嘉宾推荐一部作品,其视频不过六七分钟,但积少成多集腋成裘,如今已然洋洋大观。2015年活动肇始,本文作者即应邀推荐《人生舞台——阿西莫夫自传》一书,至今书友相询仍不绝如缕。因念所述内容依然适用,乃略作修订发表如下,以飨读者。

阿西莫夫(Isaac Asimov,1920-1992)是一位很神奇的人物,他是世界一流的科幻作家,是世界顶级的科普作家,一辈子为世人留下了470部作品。我今天给大家介绍的,是他在去世前不久完成的一部自传,即《人生舞台——阿西莫夫自传》。

写作跟科学密切相关的大众读物,可以分成两个方面,一个是纯粹的科普作品,另一个是科幻小说,阿西莫夫在这两方面都是世界一流的人物。他的写作生涯是从习作科幻故事开始的,他的“机器人”系列故事,“帝国”系列故事,“基地”系列故事,是从他十几岁开始不断地写作、积累,直到20多岁、30多岁……出版的,那都是非常优秀的科幻作品。

到了1957年,苏联的第一颗人造卫星上天了。这使美国人非常吃惊:啊呀,怎么苏联人在科技方面走到我们的前头了?作为一名美国科学家和作家,阿西莫夫深感,美国公众当下的科学素养已经落后于卫星上天这个时代了。他觉得自己有责任要很好地向社会公众宣传科学、普及科学,因此就决定自己暂时不再写科幻故事,而是专注于扎扎实实地普及科学知识,并且取得了很大的成功。他说,我发现自己在这方面也能做得很好,于是从1958年到1972年,他有整整15年之久,写的几乎完全是科普作品。1972年的时候,他才重新回过来,既写科幻小说,也写科普读物。所以说,他是一个很有社会责任感的科学家。

我本人是一个阿西莫夫迷。我在“文革”结束以后,就开始翻译他的科普作品,前后翻译了七八本。我每翻译出版一本,都会把中文版寄给阿西莫夫本人,还跟他有十来次通信,所以他对我也有印象。后来,1988年的时候我去纽约拜访了他,他和夫人在家里接待了我。我喜欢看他的科幻,也喜欢读他的科普。必须承认,我自己的写作风格也是受到了阿西莫夫的影响。最重要的一点就是,我也希望写得朴素平易,而不是很花哨,要使人一看就能够明白。

关于写作风格,阿西莫夫在《人生舞台》书中是这样讲的:“有的作品就像你在有色玻璃橱窗里见到的镶嵌玻璃。这种玻璃橱窗本身很美丽,在光照下色彩斑斓,却无法看透它们。同样,有的诗作本身很美丽,很容易打动人,但是如果你想要弄明白怎么回事的话,这类作品可能很晦涩,很难懂。”“至于说平板玻璃,它本身并不美丽。理想的平板玻璃,根本看不见它,却可以透过它看见外面发生的事。这相当于直白朴素、不加修饰的作品。理想的状况是,阅读这种作品甚至不觉得是在阅读,理念和事件似乎只是从作者的心头流淌到读者的心田,中间全无遮拦。我希望你在读这本书的时候就是这样。”

有人一看这本《人生舞台》那么厚,有50多万字,担心从头到底看一遍很费事吧?不是的,阿西莫夫的写法跟一般的自传不一样,他并不是从自己的出生一直写到自己的老年,按时间先后这样写下去,而是把自己认为很有意义的一些思考和话题,作为一个一个专题来写。《人生舞台》这本书中一共有166个专题,每一个专题只不过是几千个字,短的大概也就两三千字,看起来非常容易,可读性很强,你读完一小段,就会觉得很有滋味,值得回味,很有启迪。因此可以说,这本书你可以翻开任何一页开始读,也可以在任何时候把它合上,它总是那么的有趣。

阿西莫夫本人的专业是生物化学,但是他很神奇,对各门自然科学都非常熟悉。我是一名天文学家,我们好多天文界的朋友看了阿西莫夫写的天文书以后感到非常吃惊:他是一个生物学家,怎么能把天文学写得如此深入,如此准确,如此栩栩如生?

这就是我向大家简单介绍的《人生舞台》这本书。从这本书里可以知道关于阿西莫夫的方方面面的许多事情,也许就会有很多读者继续追踪这个神奇人物:他究竟给我们这个世界带来了什么。

我是文津图书奖的获得者卞毓麟,我在国家图书馆向大家推荐阿西莫夫的自传《人生舞台——阿西莫夫自传》。

(作者系中国科普作家协会原副理事长,中国科学院国家天文台客座研究员,上海科技教育出版社编审。)

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