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《科幻作品》:一本最佳科幻入门书

来源:科普时报 作者: 2017年11月09日 15:25
[导读] 

□ 吴 岩

《科幻作品》(英国)戴维·锡德著,邵志军译,译林出版社2017年7月第1版。

科幻是科学和未来双重入侵现实所产生的叙事性文艺作品。科幻观察和记录科学入侵后现实的改变,这种记录当然不会没有情感参与。在很多情况下,科幻一方面褒扬现实,另一方面也批判现实。很难说当代科学技术的发展没有受到过科幻的关注,从电子技术到核能利用,从生物技术到人工智能,从宇宙探索到纳米建构,从催眠冬眠到时间旅行,科幻作品在描述现实中批判现实,更在抚慰焦虑的心灵之后,提出遥远的发展蓝图。

虽然科幻作品在当今文化产品中占据如此重要的地位,但人们对这种作品的独特性仍然缺乏了解。一个特别有趣的现象是,几乎所有读过或看过科幻作品的人都会给这类作品下一个自己的定义,但对这个定义是否合理恰当却没有多少信心。此外,人们还常常对科幻文艺到底覆盖了多大领地表示怀疑。面对这些现象,市场上急需一本简明扼要、能站在学术高度反映科幻历史和现状的通识性读物。锡德的这本《科幻作品》恰恰填补了此项空白。

把《科幻作品》列入这些年我读过的最佳科幻入门书,应该不会有错。这本书具有以下三大特点。

《科幻作品》的第一个特点是覆盖全面。对于入门读物而言,在短时间内让人把握一个领域的全貌尤为重要。探索世界科幻文学的产生,有的人会追溯到16世纪甚至更早的时间。但多数人会认为,是文艺复兴和启蒙运动之后欧洲社会的巨大变化,使科学的认知方式逐渐走上历史舞台。特别是从伽利略以后,科学能力日益彰显,系统化的实验方法导致了过去长期分离的自然哲学跟技术之间的融合。科技联姻推动了人类探索自然方式的整体提高,原本停滞的社会开始加速前进。这一巨大的变化,配合了法国《人权宣言》和美国《独立宣言》等思想解放的认知,触动了一批敏感作家的神经,世界上第一批科幻作品由此而生。

如果说出现在欧洲相对主流的文学阵营之中,那么这一文类从欧洲走向美国的过程,则是它从正统文学走向通俗文学的过程。从整体来看,20世纪20年代美国通俗文化对欧洲科幻的接受和改造,对后世产生了巨大影响。科幻不再是正统文学,而成了通俗文学的一个分支,这使它获得了前所未有的大众影响力,更铺平了它从书写文学走向影视文化的道路。面对这种多元化的局面,一本横跨多领域、多题材、多体裁、多媒介形式、多表现手法的科幻入门读物,全面整合多种信息,真是对读者的最好帮助。

这本书的第二个特点,是内容精准。究其原因,是它非常严肃地反映了过去几十年科幻研究的各种进展。据我所知,科幻研究最早是从读者来信、作家自我表述或杂志上读者之间的相互讨论开始的。直到20世纪60年代末至70年代初,文学批评界才让科幻这个文类登堂入室。锡德所撰写的这本书把诸多研究的结果都纳入其中。通常,一本写给普通人的小册子不太会涉及许多学术研究的成果,而写给学者专家看的著作不太会讲述故事的前因后果和创作掌故。但锡德的做法通俗中见学术,学术中套通俗。

这本书的第三个重要特点,当推简明扼要。锡德能把一部通俗著作写得这么简明,着实是想要对得起大家的购书选择。选材的精炼是全书的特征之一。在简单讲述了科幻的定义、内容和范围之后,作品迅即进入一些特别具有代表性的题材,对其进行阐述。只有最重要或最精到的内容才会被他奉献给读者。

我个人认为,这本著作的美中不足,是缺乏对中国科幻文学历史、现状、基本争论和发展前景的展示。在10年之前,这样的批评可能还只是一种过分的苛求,但最近10年,中国科幻的发展引发了全球关注。在当今的世界舞台上,伴随着国家的强盛,中国科幻文学的影响力也在提高。2016年,中国第一次召开了国家级的科幻大会。把科幻当成一种未来发展的战略基础,必定会对国家的创新文化建设、创意文化发展起到积极作用。我觉得,在不远的将来,如锡德修订这本小书,中国科幻在世界的介入不会被他敏锐的目光所落下。

(作者系南方科技大学教授,世界华人科幻协会会长,中国科普作家协会副理事长)

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[责任编辑:kb104]
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