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宇宙最大单一天体起源确认

来源:中国科技网-科技日报 作者:张梦然 2016年09月23日 01:32
[导读] 称,欧洲研究人员发现一“滴”极其明亮的莱曼α斑点(LAB),并确认其形成于一个超巨椭圆星系。该莱曼α斑点横跨30万光年,是两个星系的家园,也是人类迄今已知的宇宙中最大天体之一。

科技日报北京9月22日电 (记者张梦然)据美国《大众科学》在线版22日消息称,欧洲研究人员发现一“滴”极其明亮的莱曼α斑点(LAB),并确认其形成于一个超巨椭圆星系。该莱曼α斑点横跨30万光年,是两个星系的家园,也是人类迄今已知的宇宙中最大天体之一。

莱曼α斑点是天文学上一种释放出莱曼α线的巨大且浓密的气体。莱曼α线的发射,是电子和电离的氢原子再结合时产生的。莱曼α斑点被认为可能是宇宙中已知最大的单一天体,有些这类气体结构可以在宇宙中跨越几十万光年的距离。

欧洲空间天文台研究人员最早于2015年观测到这个莱曼α斑点,并将其命名为莱曼α斑点-1(LAB-1)。该庞然大物距离地球115亿光年,是两个星系的家园,其中一个星系正位于莱曼α斑点-1的中心,而这两个“造星工厂”的恒星形成速率是我们银河系的100多倍。

此次能够发现这一奇特的天文结构是凭借了斑点的“发光”,但研究人员同时注意到了光的偏振,最终判断我们从地球看到的发光,实际上是莱曼α斑点-1中心的星系发出的光,而非斑点本身的发光。

研究人员将该发现称为“令人兴奋的机会”,在此前长达15年时间里,学界对莱曼α斑点起源和扩展的看法颇有争端,但随着新的观察手段和尖端模拟科技的结合,这些争议可以告一段落了:从莱曼α斑点-1来看,它的形成正是源于一个超巨椭圆星系,这是射电星系的一种,也是宇宙中最大的恒星系统。

研究相关报告将发表在《天体物理学杂志》上。

总编辑圈点

宇宙中的大尺度结构并不容易被参详。它们盘踞一方,遥不可及,要经过多少扭曲的光线、重力的切变,才让我们略窥一斑。115亿光年外的这点微光,如同迷雾蒙蒙夜晚的一盏路灯,指引天文学家们发现了这个硕大到难以想象的天体,而这次对它形成过程的理解,则被戏称为——大斑点理论。

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[责任编辑:冷媚]
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